💬 Les fausses croyances qui desservent nos chiens – 1 💥

💬 Les fausses croyances qui desservent nos chiens – 1 💥

PREMIÈRE PARTIE – LA THÉORIE DE LA DOMINANCE

🧞 Les mythes sur les chiens et leur éducation sont nombreux. Très nombreux. Trop nombreux.
En réalité, il y a tellement de croyances populaires à ce sujet, que cet article pourrait se révéler sans fin !
Dans cette partie, nous nous focaliserons sur ceux qui sont issus de la théorie de la dominance.
❔ Ton chien est-il soumis ou dominant ? Comment être sûr que tu es bien le chef de meute ? Quelle est la position de soumission par excellence ?
🧶 Démêlons le vrai du faux dans cet article, mais attention, les œillères risquent de tomber !

D’où vient cette théorie ? 🤔

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Dans les années 1940, Rudolf Schenkel, un zoologiste allemand a étudié le comportement d’une dizaine de loups en captivité, qui ne se connaissaient pas auparavant. Mais voyons cela d’encore plus prêt.. 🔍
L’agressivité générée au sein des groupes a invité le scientifique à conclure que les loups vivaient selon un modèle hiérarchique précis où se dessinait un mâle alpha qui assurait sa position de chef vis à vis des loups oméga, en entretenant un rapport de force envers les « soumis ». 🐺
À cette époque, on pensait encore que le chien descendait du loup. Or, on sait aujourd’hui qu’ils sont simplement cousins, comme nous pouvons l’être avec les grands singes ! 🦧
C’est pourquoi il semblait logique de suggérer que ce schéma de dominance s’appliquait également aux chiens. Ces observations sont validées en 1970 par David Mech, zoologiste américain, qui reviendra pourtant sur ses dires une trentaine d’années plus tard, et réfute encore aujourd’hui cette théorie. Malheureusement, cette idée s’était déjà frayé un chemin dans la culture populaire…

Mais alors, est-ce vrai ou faux ? ❌✅

Pour aborder très rapidement la dominance, il faut bien comprendre que les comportements émis par nos chiens sont situationnels, et non figés dans le temps ! ⏳
Notre chien modifie son comportement en fonction de l’individu (canin ou non) qui lui fait face, de la situation, des ressources présentes, de l’environnement, etc.. Aussi, qualifier ton chien de « dominant » ou de « soumis » revient à lui apposer une étiquette. Et le problème d’une étiquette, c’est qu’elle peut très rapidement devenir une fausse croyance qui, le plus souvent, dessert le chien.
💡 Découvrons quelques une de ces idées reçues :

« Mon chien mange avant moi, monte sur le canapé, me mordille, dort dans le lit, parce qu’il est dominant. »

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Au vue des récentes études scientifiques, nous sommes aujourd’hui en mesure d’affirmer qu’il n’existe aucune hiérarchie interspécifique. Cela signifie que la « dominance » n’existe pas entre deux espèces différentes : un chien ne peut donc pas dominer un humain (ou un chat, un lapin, un cheval, etc). Et non… Les chiens ne cherchent pas à dominer le monde ! ✊🌍
Comme nous l’avons évoqué plus haut, la « dominance » n’est, entre autres, pas figée dans le temps. On préférera parler plutôt d’accès aux ressources. Nos chiens peuvent ainsi avoir accès à certaines ressources (canapé, humain, nourriture, etc…) dans un cadre précis. Pour cela, nous devons apprendre, et ce de façon respectueuse, à nos chiens certains apprentissages : descendre sur demande, donner un os, ne pas sauter sur les invités, etc.. Il n’appartient qu’à nous de faire preuve de cohérence.




« Je suis le chef de meute, je dois pouvoir reprendre sa nourriture à mon chien quand j’en ai envie. Je le lui apprends en l’embêtant pendant ses repas. »

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Alors oui…. Et non.
En effet, s’il est indispensable de pouvoir récupérer ce que ton chien mange (gamelle, os, déchet, chaussette, etc..) sans se mettre en danger, il est préférable de le lui apprendre de façon raisonnable. Imagine-toi au restaurant, le serveur vient enfin t’apporter le délicieux burger que tu as commandé, avant de repartir aussi sec avec. Quelles seraient tes émotions ? Apprécierais-tu ce serveur ? Ou est-ce que tu t’en méfierais ? 🍔🤔
Ainsi, plutôt que de menacer ou de voler sa nourriture au chien (ces méthodes vont de plus envenimer la situation et aggraver le problème), nous allons plutôt échanger et apprendre à partager. Nul besoin de lui tirer les oreilles pendant ses repas ou d’aller mettre ta main dans sa gamelle !


« Je ne joue pas à la bagarre, ni au tir à la corde avec mon chien parce qu’on m’a dit que ça les rendait agressifs. »

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📚 Bien que cela soit souvent le discours défendu dans les vieux livres d’éducation canine à la couverture défraichie ; aujourd’hui, aucune étude ne vient approuver cette hypothèse.
🥎 Ces jeux peuvent tout à fait être sains s’ils sont encadrés par des règles simples ; il s’agit même d’une occasion rêvée de travailler le « Lâche » ou les auto-contrôles ! C’est notamment à travers des sessions récréatives que ton chien apprendra à utiliser sa gueule et maîtriser la puissance de sa morsure.
👆 N’oublions pas que ce sont là des activités naturelles qui répondent aux besoins du chien ! Ce n’est pas parce qu’il apprends à tirer sur un jouet, qu’il reproduira ce comportement sur le premier objet venu. Aussi, entre toi et moi, ne préfères-tu pas qu’il décharge toute son énergie sur un jouet approprié plutôt que sur ta nouvelle robe, le canapé ou même tes mains ? ⚡🦷


« Quand mon chien me grogne dessus, je le punis pour qu’il arrête. »

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🔊 Un chien qui grogne, n’est pas un chien qui menace, mais qui avertit ! Il prévient que la situation ne lui convient pas, qu’il est très mal à l’aise. Si la situation qu’il trouve gênante ne prends pas immédiatement fin, il va devoir “hausser le ton” pour y mettre lui-même un terme, et va donc très probablement mordre. 🛑
En punissant un chien qui grogne, je lui apprends à mordre sans prévenir ! Ce qui n’est clairement pas souhaitable.
Aussi, si ton chien grogne, tu comprends maintenant qu’il est inutile et contre-productif de le gronder ou de le punir. Respecte simplement ce qu’il demande, et prends rapidement contact avec un.e éducateur.trice comportementaliste canin, afin d’apprendre comment gérer et régler ce problème. 


« Quand mon chiot fait ses besoins à l’intérieur, je lui mets le nez dedans. Il comprendra que c’est mal. »

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🚽 Il est inutile et contreproductif de plonger le nez de son chien dans ses propres déjections pour plusieurs raisons scientifiques :
👃 Les chiens ont pour habitude de renifler les odeurs de marquage et les déjections de leurs congénères. Aussi, si ce comportement est très peu ragoutant pour nous, les chiens n’en ont pas la même vision. C’est leur manière de récolter des informations sur qui est passé par-là, combien de temps avant eux, etc..
💩 De plus, certains individus mangent des selles, que ce soit les leurs ou celles des autres, sans en ressentir le moindre dégoût ! C’est une simple différence entre nos deux espèces prouvant que cette solution est dépassée.
😡 S’il a fait en ton absence, gronder ton chien est tout aussi inutile ! Car il n’associera pas la punition à l’action, mais au lieu, ou pire, à toi ! C’est une pratique dommageable pour le lien que tu entretiens avec ton animal, et qui peut également pousser ton chien à manger ses propres selles, afin d’éviter la punition à venir.

« Un chien ne doit avoir qu’un seul maître. »

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Je vais finir par me faire des ennemis, si je dis que c’est encore une trop vieille légende urbaine, tout droit héritée de la théorie de la dominance… Bon, et bien tant pis !! 💢
Pourquoi un chien vivant au sein d’une famille ne devrait-il avoir qu’un seul et unique humain d’attachement ? Il aime chaque membre de sa famille, et entretient une relation particulière avec tout un chacun. 👨‍👩‍👧‍👧
C’est pourquoi tous les membres de la famille peuvent le sortir, le nourrir, jouer avec lui, etc… Et heureusement, pour nous comme pour lui !! 😀




« Pour le punir, je l’attrape par la peau du cou, et le plaque au sol. »

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🧚‍♀️ La légende raconte que la mère punirait ses chiots en les secouant par la peau du cou… Mais aucune étude scientifique n’a jamais validé ce comportement ! Dans la série des idées reçues, celle ci a, si je puis dire, la peau particulièrement dure…
🐾 Une femelle n’attrape ses petits de cette manière que lors des 3 premières semaines de leur vie et afin de les aider à se déplacer ! Car c’est une période où ils chancellent encore beaucoup, du fait de leur jeune âge.
💀 La prise par le cou est vécue, en dehors des jeux, comme une menace de mise à mort !

😔 Malheureusement, cette fausse croyance est encore trop largement répandue, tout comme celles de le frapper avec un journal/une pantoufle, de plaquer son chien au sol sur le dos, de lui pincer les oreilles, de le piquer « au point de soumission » (fictif bien entendu !), etc… Ceci n’est pas de l’éducation, mais de la soumission et de la coercition, menant à la peur. Tu auras compris que je préfère des méthodes basées sur la communication, le partage et la confiance ! Ces punitions n’ont aucune utilité et risquent grandement de développer les troubles du comportement chez ton chien !

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